September 12, 2019
 

A Message from Dr. Janice K. Jackson


Dear CPS Friends and Supporters, 
As part of our unwavering commitment to the safety and well-being of all students and our CPS community, I am writing to inform you about an agreement that CPS has entered into with the U.S. Department of Education’s Office for Civil Rights (OCR). 
During the past several years, we have been partnering with OCR as it reviewed the facts related to cases of student abuse that occurred prior to June 2018. These were tragic incidents in which some students did not receive the comprehensive support they deserved. As a district, we have been working to ensure no student ever goes through that again.
Since June 2018, we have been implementing a Comprehensive Plan of Action to protect our students, and our agreement with OCR builds on that plan. It will help ensure our schools are free of harassment, abuse, and discrimination, and ensure our students have the supports they need to overcome challenges and reach their potential.
Our plan of action addresses many of the findings released by the OCR, including strengthening Title IX procedures that prevent discrimination and abuse, and establishing a department devoted to ensuring compliance with Title IX. 
Since 2018, we have left no stone unturned and taken significant steps toward improving Title IX compliance:
  • We created the CPS Office of Student Protections and Title IX to coordinate our district’s response to allegations of discrimination, harassment and abuse and to provide students with the supports they need to heal. Led by Title IX Officer Camie Pratt, this 38 member team is fully dedicated to ensuring that Title IX resources and supports are in place, and it is unlike any other K-12 Title IX support structure in the country. 
  • We re-checked the backgrounds of all staff, vendor employees, volunteers, and coaches who regularly work in schools and improved our centralized background check process to ensure that all adults who come in contact with our students have recently completed a detailed background check. Former Illinois Executive Attorney General and Assistant U.S. Attorney Maggie Hickey called our background check process one of the most comprehensive in the nation. Moving forward, we will be re-checking backgrounds on a rolling basis. 
  • For the past two years, and going forward, staff receive annual, mandatory training on the role they play in protecting Chicago’s children. 
  • To ensure students understand the signs of abuse and the resources provided to them, we have launched awareness campaigns in our schools and created the district’s first Student Bill of Rights, which students received when they returned to class this fall.
  • To ensure that allegations of adult-on-student abuse are investigated in a manner that eliminates any perceived conflict of interest, we transferred the responsibility of investigating allegations of sexual abuse to the Office of the Inspector General and transferred the responsibility of investigating all other student harm cases involving adults to the Office of Student Protections and Title IX. All adults accused of abuse are immediately removed from schools pending the completion of an investigation, and our Title IX officer takes actions to support and protect students based on investigative findings.
While we have made significant progress, we will not be satisfied until I and every CPS parent believes we have created a safe and supportive district culture. As CEO, I am committed to doing everything possible to ensure our district is free of all forms of harassment, abuse, and discrimination, and this agreement will ensure improved communication and transparency from the district—which is a core commitment in our CPS vision. I look forward to partnering with our families, educators, and community and civic partners, including OCR, to lead the nation in creating safer, stronger schools where the rights of every person are valued and supported. 
Sincerely, 

Janice K. Jackson, EdD
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools


Estimados amigos y colaboradores de CPS:
Como parte de nuestro firme compromiso con la seguridad y el bienestar de todos los estudiantes, les informo de un acuerdo que CPS ha firmado con la Oficina de Derechos Civiles (OCR, por sus siglas en inglés) del Departamento de Educación de los EE. UU. 
Durante los últimos años, hemos colaborado con la OCR en la revisión de hechos relacionados a los casos de abuso estudiantil que ocurrieron antes del junio de 2018. Éstos fueron incidentes trágicos en que algunos estudiantes no recibieron el amplio apoyo que merecían. Como distrito, hemos trabajado para garantizar que ningún estudiante pase por esta experiencia de nuevo.
Desde el junio de 2018, hemos implementado el Plan Integral de Acción para proteger a nuestros estudiantes, y nuestro acuerdo con la OCR se basa precisamente en esto. El plan ayudará a garantizar que nuestras escuelas estén libres de acoso, abuso y discriminación, y que nuestros estudiantes tengan el apoyo que necesitan para superar las dificultades y alcanzar su máxima potencial.
Nuestro plan de acción aborda muchos de los hallazgos que la OCR ha publicado. Éstos incluyen el mejoramiento de los procedimientos del Título IX que previenen la discriminación y el abuso, y el establecimiento de un departamento dedicado exclusivamente para el cumplimiento del Título IX.
Desde 2018, hemos hecho todo lo posible y tomado las siguientes medidas importantes para mejorar el cumplimiento del Título IX:
  • Creamos la Oficina de Protección Estudiantil de CPS y el Título IX para coordinar la respuesta de nuestro distrito a las acusaciones de discriminación, acoso y abuso, y para proveer recursos de apoyo a los estudiantes para que puedan superar cualquier incidente. Dirigida por la directiva del Título IX, Camie Pratt, la oficina consiste de un equipo de 38 miembros que se dedican plenamente a asegurar que existan recursos de apoyo. Esta oficina es distinta de todas las demás estructuras de apoyo del Título IX, que sirven a estudiantes de kínder al 12.° grado, en el país.
  • Hemos revisado nuevamente los antecedentes del personal, empleados de proveedores, voluntarios y entrenadores que trabajan frecuentemente en escuelas, y hemos mejorado nuestro proceso centralizado verificación de antecedentes. Ésto tiene el fin de asegurar que todos los adultos que entran en contacto con nuestros estudiantes realicen una detallada verificación de antecedentes. La antigua fiscal general de Illinois y fiscal general de EE.UU. Maggie Hickey ha comentando que nuestro proceso de verificación de antecedentes es uno de los más completos en el país. Desde ahora, realizaremos la verificación de manera continua.
  • Durante los últimos dos años, y anualmente desde ahora, hemos ofrecido cursos de capacitación obligatorios a los empleados sobre su función en la protección de los niños de Chicago.
  • Para garantizar que los estudiantes conozcan los signos de abuso y los recursos que se les ofrecen, hemos lanzado campañas de concienciación en nuestras escuelas. Además, creamos la primera Declaración de Derechos del Estudiante, que los estudiantes recibieron cuando comenzaron las clases este otoño.
  • Para garantizar que las acusaciones de abuso entre adultos y estudiantes se investiguen de una manera que elimine cualquier conflicto de intereses percibido, transferimos la responsabilidad de investigar las denuncias de abuso sexual a la Oficina del Inspector General. También transferimos la responsabilidad de investigar los daños que los adultos han creado a los estudiantes a la Oficina de Protección Estudiantil y Título IX. Todos los adultos que sean acusados de abuso son expulsados inmediatamente de las escuelas mientras se finaliza una investigación, y nuestra directiva del Título IX toma medidas de apoyo y protección a los estudiantes basado a los resultados de la investigación.
Si bien hemos logrado un progreso significativo, no estaremos satisfechos hasta que yo y todos los padres de CPS confíen que hemos creado una cultura segura y de apoyo en el distrito. Como directora ejecutiva, me comprometo a hacer todo lo posible para garantizar que CPS esté libre de todo tipo de acoso, abuso y discriminación. Este acuerdo garantizará una mejor comunicación y mayor transparencia del distrito, que es un compromiso central en nuestra visión de CPS. Espero colaborar con nuestras familias, educadores y socios comunitarios y cívicos, incluida la OCR, para que llevemos la delantera a nivel nacional en la creación de escuelas más seguras y sólidas, donde se valoren y apoyen los derechos de cada persona.

Cordialmente,
 
Janice K. Jackson, EdD
Directora Ejecutiva 
Escuelas Públicas de Chicago